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Will British nationals only be allowed to acquire real estate in the Balearics under military permit?

Real estate investments by British in the Balearics after Brexit

Since the United Kingdom left the European Union, the media filled their front pages with the following headline: The British will only be allowed to acquire property in the Balearics under military permit.

Although the abovementioned statement is true, it is not accurate. Pursuant to the Spanish Law 8/1975, of 12 March 1975, on areas and facilities of interest to the National Defence (hereinafter, the “Law”), in order to safeguard the interests of the National Defence and the security and effectiveness of its organisations and facilities, there are certain areas to which non-EU foreigners have restricted access to ownership.

The regulation implementing this law defines these areas as: islands, Cartagena, the Strait of Gibraltar, the Bay of Cadiz, the border area with Portugal, Galicia, the border area with France and the Spanish territories of North Africa.

In accordance with the Law and its implementing regulation, non-EU foreigners willing to acquire real estate in the areas described below are subject to the requirement of military authorisation. In addition, military authorisation will be required for Spanish companies when their share capital is owned by foreign individuals or legal entities in a proportion of more than 50 per cent, or when, even if this is not the case, the non-EU foreign shareholders have a situation of dominance or prevalence in the company, derived from any circumstance that makes it possible to prove the existence of a decisive influence by them in the management of the company.

Therefore, and contrarily to what might be thought, this restriction cannot be circumvented by the mere incorporation of one or more Spanish and/or foreign companies when their ultimate beneficial owners are, de facto, British.

As per the military authorisation, the applications for the acquisition of estates not exceeding 2,000 square metres in area, their granting will fall to the relevant General Captaincy; however, when it comes to estates exceeding 2,000 square metres in area, the application must be addressed to and will be processed by the Ministry of Defence.

In any case, it should be noted that both regulations provide for an exception to the above restriction. Military authorisation will not be required in the area occupied by existing urban centres or their existing built-up or expansion areas.

Hence, although this restriction affects the whole of the Balearic Islands (Mallorca, Menorca, Ibiza and Formentera), an exception is made, and therefore military authorisation will not be required, when non-EU foreigners acquire property in urban centres and built-up areas. In other words, the permit will only be required when British nationals intend to acquire property on rural land.

At this point, it is convenient to highlight the residence status in Spain that applies to them after the Brexit. Unless they apply for temporary or, where appropriate, permanent residence, British nationals must comply with the entry requirements established in the Schengen Borders Code, which allows them to stay in Spain for 90 days per 180-day period, either on one or several visits, and in which case they must identify themselves with their passport and will be exempt from visa requirements.

As an alternative, a few years ago the Spanish government introduced a special visa to attract foreign investment, which is commonly known as “Golden Visa”. Thus, the Golden Visa is a type of residence visa, suitable for non-EU citizens who undertake a real estate investment in Spain equal to or greater than € 500,000 free of charges or encumbrances, i.e. without mortgaging the property to be acquired. This visa allows both residing and working in Spain and has an initial duration of two years, which can be extended for another two. Moreover, it is possible to extend the visa to the spouse and children under 18 years of age, or children of full age who are objectively incapable of providing for their own needs.

Notwithstanding the above, British nationals may apply for temporary or permanent residence in Spain through the standard procedure. However, it should be borne in mind that, if so, their tax status would be affected, as they would be considered tax residents in Spain and, consequently, would be taxed on certain income in that country. Nevertheless, it should be noted that during their first years of residence in Spain they could benefit from the tax regulations known as the “Beckham Law”, which allows foreigners who move to Spain to be taxed as non-residents for a certain limited number of years.

Anyway, and going back to the subject matter, it is likely that the above-mentioned military regulation applies only for a limited period of time. Currently, citizens of countries that do not belong to the European Union but belong to the countries of the Single European Space or assimilated (Schengen Area), i.e. Iceland, Norway and Switzerland, are fully equated to nationals of EU countries and, accordingly, exempt from the need for military authorisation. It is therefore to be hoped that, in the not-too-distant future, the Spanish government will extend this status to the British and this obsolete regime of restricted access can be forgotten, at least as far as the British are concerned.

Marta Marina

Lawyer specializaing in commercial law and real estate law


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¿Necesitan los británicos un permiso militar para adquirir propiedades en Baleares?

Inversiones inmobiliarias por británico en Baleares tras el Brexit

Si bien la salida del Reino Unido de la Unión Europea se produjo el 1 de febrero de 2020, inicialmente se pactó un periodo de transición que reguló una salida ordenada de este país de la Unión y que terminó el 31 de diciembre de 2020. En consecuencia, a partir del 1 de enero de 2021, la relación entre el Reino Unido y la Unión Europea se basa en un Acuerdo de Comercio y Cooperación que supone un importante cambio para ciudadanos, empresas y administraciones de la UE y del Reino Unido.

Desde ese momento, esto es, cuando el Reino Unido dejó de ser Estado Miembro de la Unión a todos los efectos, los medios de comunicación españoles llenaron sus portadas con el siguiente titular: Los británicos solo podrán adquirir inmuebles en Baleares con un permiso militar.

Si bien la anterior afirmación no es incorrecta, tampoco es del todo precisa. De conformidad con la Ley 8/1975, de 12 de marzo, de zonas e instalaciones de interés para la Defensa Nacional (en adelante, la “Ley”), con la finalidad de salvaguardar los intereses de la Defensa Nacional y la seguridad y eficacia de sus organizaciones e instalaciones, existen determinadas zonas de acceso restringido a la propiedad por parte de extranjeros, entendiéndose estos como terceros no comunitarias.

En esta línea, el Real Decreto 689/1978, de 10 de febrero, por el que se aprueba el Reglamento de zonas e instalaciones de interés para la Defensa Nacional, que desarrolla la Ley 8/1975, de 12 de marzo, de zonas e instalaciones de interés para la Defensa Nacional, establece cuales son estas zonas: territorios insulares, Cartagena, el Estrecho de Gibraltar, la bahía de Cádiz, zona fronteriza con Portugal, Galicia, zona fronteriza con Francia y los territorios españoles del Norte de África.

De conformidad con la Ley y su reglamento de desarrollo, los extranjeros no comunitarios que quieran adquirir un inmueble en las zonas infrascritas quedan sujetos al requisito de la autorización militar. Además, será exigible la autorización militar a las sociedades españolas cuando su capital pertenezca a personas físicas o jurídicas extranjeras en proporción superior al 50 por 100, o cuando aun no siendo así, los socios extranjeros no comunitarios tengan una situación de dominio o prevalencia en la empresa, derivada de cualquier circunstancia que permita comprobar la existencia de una influencia decisiva de los mismos en la gestión de la Sociedad.

Por tanto, al contrario de lo que podría pensarse, esta restricción no podrá sortearse con la mera constitución de una o varias sociedades españolas y/o extranjeras cuando, en realidad, sus titulares reales sean, de facto, británicos.

Por lo que respecta a la tramitación de la autorización militar, cuando se trate de solicitudes de adquisición de terrenos o fincas que no rebasen los 2.000 metros cuadrados de superficie, la concesión de autorizaciones corresponderá a la Capitanía General pertinente; sin embargo, cuando se trate de terrenos o fincas con superficie superior a los 2.000 metros cuadrados, la solicitud deberá dirigirse y será tramitada por el Ministerio de Defensa.

En cualquier caso, es importante tener en cuenta que ambas disposiciones establecen una excepción a la restricción anterior. La autorización militar no será necesaria en la superficie ocupada por los actuales núcleos urbanos de poblaciones no fronterizas o sus zonas urbanizadas o de ensanche actuales.

Así pues, si bien dicha restricción afecta a la totalidad de las islas Baleares (Mallorca, Menorca, Ibiza y Formentera), se exceptúa y, por tanto, no será precisa la autorización militar, cuando los extranjeros no comunitarios adquieran inmuebles sitos en núcleos urbanos y zonas urbanizadas. En otras palabras, el permiso solo será preceptivo cuando los británicos quieran adquirir propiedades en suelo rústico.

Abordada la cuestión de cómo pueden invertir los británicos en Baleares, conviene destacar cual es el régimen de estancia en España que les aplica tras su salida de la Unión. Salvo que soliciten la residencia temporal o, en su caso, permanente en nuestro país, los nacionales británicos, deberán cumplir con los requisitos de entrada establecidos en el Código de Fronteras Schengen, que permite permanecer en España 90 días por periodo de 180, sea en una o en varias visitas, y en cuyo caso deberán identificarse con su pasaporte y estarán exentos de visado.

Como alternativa, hace unos años el Gobierno Español creó un visado especial para atraer inversiones extranjeras, comúnmente conocido como la Golden Visa. Así, la Golden Visa es un tipo de visado de estancia o, en su caso, residencia, apto para ciudadanos extracomunitarios que realizan una inversión inmobiliaria en España igual o superior a 500.000 euros libre de cargas o gravámenes, es decir, sin hipotecar el bien a adquirir.  Este visado permite tanto residir como trabajar en España y tiene una duración inicial de dos años, prorrogable por otros dos. Asimismo, cabe la posibilidad de extender el visado al cónyuge y los hijos menores de 18 años, o mayores de edad que no sean objetivamente capaces de proveer sus propias necesidades, si así lo desean.

Sin perjuicio de lo anteriormente expuesto, los británicos también pueden optar por solicitar la residencia temporal o permanente en España a través del procedimiento estándar. Pero hay que tener en cuenta que, de hacerlo, su estatus fiscal se vería afectado, en cuanto pasarían a considerarse residentes fiscales en España y, consecuentemente, a tributar por determinados conceptos en nuestro país. No obstante, cabe destacar que durante sus primeros años de residencia en nuestro país podrían acogerse a la normativa fiscal conocida como “Ley Beckham”, que permite que los extranjeros que se muden a España tributen como no residentes durante un cierto número limitado de años.

En cualquier caso, y retomando el tema de la autorización militar para adquirir propiedades en Baleares, es muy probable que todo lo dispuesto anteriormente sea de aplicación durante un periodo limitado de tiempo. En la actualidad, los ciudadanos de países que no pertenecen a la Unión Europea pero sí a los países del Espacio Único Europeo o asimilados a éste (Espacio Schengen), esto es, Islandia, Noruega y Suiza, quedan plenamente equiparados a los nacionales de países de la Unión y, por tanto, exceptuados de la necesidad de autorización militar. Por tanto, es de esperar que, en un futuro no muy lejano, el Gobierno Español extienda dicho estatus a los británicos y podamos olvidar este obsoleto régimen de acceso restringido, al menos en lo que respecta a los británicos.

Marta Marina
Abogada especialista en Derecho mercantil e inmobiliario

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About property purchasing in Majorca by British after Brexit

Few days ago we could read in the papers, here in Majorca, some headlines like this one:

British will only be able to purchase properties (in Spain) with a military authorisation

Unfortunately, the provided information is not accurate and Moya & Emery wants to clarify that the mentioned military authorization is not required if a British wants to purchase an urban property (flats, villas, etc.) according to section 35.1 of the Royal Decree 689/1978.

We recommend you to get legal advice before purchasing a property to avoid any problem. For sure, as it is one of our finest expertises, you can choose our legal firm in case you need.


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Measures to adapt the UK to the situation of a third country following the end of the transitional period for Brexit

On 30 December last, following the agreement of the Council of Ministers, Royal Decree-Law 38/2020 of 29 December was published in the Official State Gazette (BOE) number 340, adopting measures to adapt the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland to the situation of a third country following the end of the transitional period provided for in the Agreement on the withdrawal of the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland from the European Union and the European Atomic Energy Community of 31 January 2020 (access to BOE regulations, here)

Chapter II of this RD-Law establishes the rules applicable to “Professional and Labour Relations” and is divided into 5 sections:

  • Section 1: “Professions and public service”, regulates access to and exercise of professions, and the rules applicable to access to and maintenance of the status of public employees of United Kingdom nationals in the service of Spanish public administrations.
  • Section 2: “Industrial relations” contains two articles, one on the transitional arrangements applicable to workers temporarily posted in the framework of the provision of services and the other on European Works Councils in Community-scale undertakings or Community-scale groups of undertakings.
  • Section 3: on the exercise of research and innovation activities in a single article, Article 8, which allows United Kingdom nationals, who on 31 December 2020 are exercising these activities in Spain, to continue to do so on the same terms as those under which they are recognized, subject to the application of the Spanish legislation in force, provided that reciprocal treatment is recognized for Spanish nationals by the competent United Kingdom authorities.
  • Section 4: “Social Security”, contains, in a single article, Article 9, the rules for determining the applicable legislation on the same terms as those established prior to the date of the United Kingdom’s withdrawal from the European Union. This will allow Spain to continue to apply these same rules to those persons who are subject to UK social security legislation, provided that the United Kingdom acts reciprocally in respect of those persons who are subject to security legislation Spanish social security system.
  • In Section 5, Article 10 regulates measures to enable United Kingdom nationals to access unemployment benefits for periods of contribution up to 31 December 2020 (end of the transitional period), in any Member State of the European Union including periods of contribution in the United Kingdom, provided that the last contributions were made in Spain and that the right of legal residence in Spain is maintained.

By way of summary, among the measures included in this RD-Law, we highlight the following:

  • Companies established in Spain which on 1 January 2021 had workers temporarily posted to the United Kingdom or Gibraltar must continue to apply the legislation of that country, which transposes Directive 96/71/EC of 16 December, during the period of posting and provided that reciprocal treatment is recognized.
  • Similarly, companies established in the United Kingdom or Gibraltar with workers posted to Spain before 31 December 2020 may remain in Spain from 1 January and continue to provide their services until 31 December. After that, in order to continue the activity, it will be necessary to apply for a residence and work permit.
  • European Union citizens who commute to Gibraltar for work will be eligible for unemployment benefits until 31 December 2022
  • Workers who were posted to provide services will not have to apply for residence and work permits from 1 January 2021 if the planned duration of the posting is not extended
  • Workers posted to Spain as from 1 January 2021 must obtain the visas and/or residence and work permits provided for in Spanish immigration law, without prejudice to the agreements and commitments that may be assumed in a possible agreement between the European Union and the United Kingdom.
  • Access to unemployment benefit or cessation of activity is allowed until 31 December 2022, for citizens of the European Union who travel daily to Gibraltar to work without having to make contributions in Spain last. As from 1 January 2021, provision is made for the reimbursement of benefits paid by Spain to be claimed from the United Kingdom authorities, once an international instrument establishing the mechanisms for collaboration in this area has been agreed.
  • For nationals of EU Member States, periods accredited in the UK social security system up to 31 December 2020 will be considered for the calculation of unemployment benefits or benefits for cessation of activity, when these contributions are made last in Spain and provided that the right to reside legally in Spain is maintained, in accordance with the regulations on the co-ordination of social security systems. UK citizens will have their periods of work in any EU Member State recognized until 31 December for the purpose of calculating their pensions when contributions are made last in Spain.
  • Persons receiving unemployment benefits in Spain who were authorized to export their entitlement before 1 January 2021 may continue to receive them until the end of the initial three-month period for which they were authorized to export.
  • European Works Councils or procedures for consulting workers which have been set up or agreed before 1 January 2021 will be maintained. This measure concerns European companies in which workers or companies from the United Kingdom participate and which have their management centralized in Spain.

From 1 January 2021, the relationship between the United Kingdom and the European Union is based on the “Trade and Co-operation Agreement” which is a major change for citizens, companies and administrations in the EU and the United Kingdom.

The content of this Agreement is divided into four main blocks: the first on Free Trade, which eliminates quotas and tariffs between the UK and the EU and establishes conditions of fair competition. The second establishes a framework for economic, social, environmental and fisheries cooperation which includes provisions to ensure energy and transport connectivity, as well as coordination in areas related to social security. The third regulates a partnership on internal security based on existing mechanisms such as Europol or Eurojust and includes provisions on the surrender of detainees, the fight against money laundering and the fight against the financing of terrorism. Finally, a fourth block establishes a common governance framework with governance underpinned by an institutional framework that includes an “Association Council”, co-chaired by a member of the European Commission and a representative of the British government at ministerial level, which will supervise the implementation of the Agreement and will be assisted by specialized committees and working groups.

Nicolás Emery en Radio Calvià FM sobre el BREXIT

Nicolás Emery visitó los estudios de Radio Calvià FM para responder a muchos de los interrogantes que está generando el BREXIT tanto para los empresarios baleares como para los numerosos ciudadanos británicos que son residentes en las islas o que son turistas asiduos o poseedores de una segunda residencia:

¿Qué implicaciones para empresarios de Baleares tiene el Brexit? ¿Puedo seguir contratando a ciudadanos del Reino Unido en mi empresa?  ¿Tendrá el trabajador la consideración de no-comunitario)? ¿Qué pasa con la compra de mercancías procedentes del Reino Unido? ¿Hay que liquidar el IVA en la aduana? ¿Seguirá funcionando el método de inversión del sujeto pasivo? ¿Hay que pagar aranceles? ¿Qué ocurrirá con la prestación de servicios? serán operaciones intracomunitarias exentas? ¿Qué régimen será aplicable a los turistas del Reino Unido en sus visitas a España? ¿Podrán solicitar la devolución del IVA pagado por los productos adquiridos en los comercios locales en su estancia? ¿Qué ajustes tiene que hacer el proveedor en recargo de equivalencia que efectúa la devolución de cuotas al viajero? ¿Pueden los ciudadanos del Reino Unido seguir viajando con sólo el DNI o necesitarán pasaporte? ¿Qué ocurre con la Seguridad Social? ¿Y con la sanidad? ¿Y si son pensionistas?


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Brexit and british expats in Spain: get informed with Moya & Emery before taking your next step.

There has been much news about the problems that Brexit is causing for some British citizens and, in particular, for the many expatriates living in Spain. The latest, echoed yesterday by the Evening Standard (see below), is about the difficulties of travelling from the UK to their places of residence in Spain. For this reason, we recommend that British people living in the Balearic Islands contact Moya & Emery to find out about the latest news, procedures and documentation necessary for their journeys or any other matter related to their residence in Spanish territory.

British expats ‘being barred’ from flight back to Spain post-Brexit

Author: Barney Davis

Original Post: Evening Standard 03/01/2021

British expats have been reduced to tears after getting stuck in Heathrow, claiming that airlines have refused travel back to their Spanish homes post- Brexit.

One couple claimed they spent thousands on Covid-19 tests but airlines still rejected documents that before the Brexit transition period ended had been valid proof of the Britons’ status as residents in Spain.

Their ordeal comes amid heightened travel restrictions due to a coronavirus variant that has been blamed for faster contagion in the UK and highlights the bureaucratic complexities resulting from Britain’s departure from the 27-nation European Union.

Both Spanish and British authorities said on Sunday that the green-coloured certificate of EU citizenship with a foreign national identification number issued by Spain is still valid for British citizens residing in Spain under the bilateral provisions that followed the UK’s withdrawal from the trading bloc on December 31.

But the travelers say British Airways and Iberia have been refusing to let them board for the past two days. 

The airlines, part of the IAG group, did not immediately respond to requests for comment.

Around 300,000 British citizens are registered as permanent residents in Spain, although before Brexit, many more had been living full or part-time in the country without officially registering.

Patricia Moody, a 69-year-old retiree who has called the southern Spanish town of Zurgena home for nearly four years, was among a group of at least nine people who say they were unable to board a Madrid-bound BA/Iberia flight from London’s Heathrow Airport on Saturday.

Ms Moody said she and her husband, who she says needs to see his doctor back in Spain, have spent £1,900  on getting tested for the virus, traveling to the airport and booking new tickets after they were refused boarding. Their second attempt was also futile.

“Throughout all the months of negotiating Brexit, we were always assured that nothing would change for us,” she said. Referring to the airlines and authorities in both countries, she added: “It’s horrendous and we are suffering because of their incompetence.”

Following the discovery of the coronavirus variant in the UK, Spain, like many other European nations, banned all travel from the British isles except for Spanish citizens and UK citizens with residency rights.

Spain has been rolling out a new system to register permanent foreign residents called TIE but it’s suffering a backlog due to the high number of requests.

Spain’s Ministry of Foreign Affairs said that under the circumstances both proofs of application for the TIE and the “green certificate” for EU citizens is still valid to travel for British residents under the new health restrictions in place until January 19.

“This should not be happening,” said the UK embassy in Spain in a Facebook post. “The Spanish authorities have today re-confirmed that the green residency document will be accepted for travel to return to Spain, as stated in our travel advice.”

The British Embassy in Spain added they were aware of Brits being barred from flights but had assurances from Spanish authorities that expats without the new Tie card would be able to travel in a seven day grace period from January 4.

But Sam Dakin, a 32-year-old English-language teacher based in Barcelona for the last four years, and his partner, who has been in the Spanish city for eight years, said they needed more assurances before they could rebook flights.

The couple had been blocked from flying Saturday morning despite carrying their certificate and then were refused boarding on another flight Saturday evening that British Airways had initially said they could take.

“Just because the government adviser said that we could travel, we don’t know whether that will happen when we turn up at the counters,” Dakin said. “We just don’t know where we’re going to get answers.”

Reporting by AP

Brexit y mercancías que se envíen desde o que procedan de Reino Unido

A partir de día 1 de enero de 2021 Reino Unido pasará a tener la condición de tercer país y, por tanto, las mercancías que se envíen o procedan a/de Reino Unido se tratarán como las exportadas/importadas desde cualquier otro país con quien la Unión Europea no haya suscrito ningún acuerdo comercial o de otro tipo que pueda afectar a las formalidades aduaneras.

¿Cómo se verá afectada mi empresa tras el Brexit tras el final del periodo transitorio?

Desde el punto de vista del IVA, las exportaciones son entregas exentas y las importaciones están sujetas a IVA que será liquidado por la aduana.

El ingreso del IVA se hace en los plazos del arancel (10 o 30 días si se solicita aplazamiento) salvo que opte por diferimiento del ingreso a la declaración mensual que corresponda. Dicha opción requiere estar inscrito en REDEME y se debe ejercer en noviembre del período anterior.


Para operadores que envían mercancías a Reino Unido.

¿A partir de la fecha de retirada del Reino Unido de la Unión Europea tendré que cumplir alguna formalidad aduanera?

1 de enero – A partir de ese día Reino Unido pasará a tener la condición de tercer país y, por tanto, las mercancías que se envíen a Reino Unido se tratarán como las enviadas a cualquier otro país con quien la Unión Europea no haya suscrito ningún acuerdo comercial o de otro tipo que pueda afectar a las formalidades aduaneras.

Entre otras formalidades, eso implica que para enviar/traer mercancía a/de Reino Unido habrá que presentar una declaración de exportación.

Ahora bien, el Acuerdo de Retirada contempla un período transitorio hasta el 31 de diciembre de 2020, durante el que se seguirá aplicando la legislación comunitaria en el Reino Unido en relación con el mercado interior, unión aduanera y las políticas comunitarias. La Unión Europea tratará al Reino Unido como si fuese un Estado miembro, excepto en lo referente a su participación en las instituciones de la UE y en las estructuras de gobernanza. En particular, durante ese periodo las empresas no tendrán que realizar formalidades aduaneras.

¿Tendré que pagar aranceles y otros gravámenes en Reino Unido?

Durante el periodo transitorio no se pagará aranceles ni otros gravámenes en el Reino Unido.

Salvo que se negocie y ratifique un acuerdo comercial que establezca otro tipo de medidas, para saber las medidas que resultarán aplicables en Reino Unido una vez finalice el periodo transitorio debe consultar la información publicada en el siguiente enlace.

¿Qué implicaciones tiene la salida de Reino Unido a efectos de IVA tras el final del periodo transitorio?

Los envíos de mercancías a Reino Unido dejarán de tener la consideración de entregas intracomunitarias a efectos de la normativa de IVA para pasar a considerarse exportaciones. A estos efectos, la declaración de exportación será el justificante de la exención en la entrega ligada a la exportación. No obstante, se aplicará la normativa comunitaria del IVA respecto de los bienes expedidos o transportados desde el territorio del Reino Unido al territorio de un Estado miembro, y viceversa, siempre que la expedición o el transporte se haya iniciado antes del fin del periodo transitorio y finalice después de este.

Recuerde que para cualquier duda o aclaración, puede ponerse en contacto con Moya & Emery,

Información de contacto

Brexit and goods sent to EU or coming from the UK

From 1 January 2021, the United Kingdom will have the status of a third country and therefore goods sent to or coming from the United Kingdom will be treated in the same way as goods exported/imported from any other country with which the European Union has not concluded any trade or other agreement that might affect customs formalities.

How will my company be affected by Brexit after the end of the transitional period?

From a VAT point of view, exports are exempt supplies and imports are subject to VAT which will be charged by customs.

VAT is paid within the time limits of the tariff (10 or 30 days if a deferment is requested) unless you opt to defer payment to the corresponding monthly declaration. This option requires registration with REDEME and must be exercised in November of the previous period.

For operators sending goods to the United Kingdom.

From the date of the UK’s withdrawal from the European Union will I have to complete any customs formalities?

1 January – From that day the United Kingdom will have third country status and therefore goods sent to the United Kingdom will be treated in the same way as goods sent to any other country with which the European Union has no trade or other agreement that might affect customs formalities.

Amongst other formalities, this means that an export declaration must be made in order to send/remove goods to/from the UK.

However, the withdrawal agreement provides for a transitional period until 31 December 2020, during which Community legislation will continue to apply in the United Kingdom in relation to the internal market, customs union and Community policies. The European Union will treat the United Kingdom as if it were a Member State, except as regards its participation in EU institutions and governance structures. In particular, during that period companies will not have to complete customs formalities.

Will I have to pay duties and other charges in the UK?

During the transitional period no duties or other charges will be paid in the UK.

Unless a trade agreement is negotiated and ratified which provides for other measures, you should consult the information published on the following link to find out what measures will apply in the UK after the end of the transitional period.

What are the implications of leaving the UK for VAT purposes after the end of the transitional period?

The dispatch of goods to the UK will no longer be treated as an intra-Community supply for VAT purposes but as an export. For this purpose, the export declaration will be the proof of the exemption of the supply linked to the export. However, the Community VAT rules will apply to goods dispatched or transported from the territory of the United Kingdom to the territory of a Member State and vice versa, provided that the dispatch or transport has begun before the end of the transitional period and ends after it.

Please, remember that you can get in touch with Moya & Emery, via email or phone, here

Questions and answers about the agreements reached between the United Kingdom and the European Union for the Brexit on December 24th

What changes on 1 January 2021?

By leaving the EU, the UK has chosen to put an end to the free movement of persons between the EU and the UK as of 1 January 2021.

All movements after 1 January 2021 will be subject to the EU’s and UK’s existing immigration legislation applicable to all third country nationals.

Those who were or had been already in a cross-border situation between the EU and the UK before 1 January 2021 are covered under the Withdrawal Agreement, which allows for their continued right to remain, ensures non-discrimination and protects their social security rights.

SOCIAL SECURITY COORDINATION AND VISAS FOR SHORT-TERM VISITS

 What changes on 1 January 2021?

By leaving the EU, the UK has chosen to put an end to the free movement of persons between the EU and the UK as of 1 January 2021.

All movements after 1 January 2021 will be subject to the EU’s and UK’s existing immigration legislation applicable to all third country nationals.

Those who were or had been already in a cross-border situation between the EU and the UK before 1 January 2021 are covered under the Withdrawal Agreement, which allows for their continued right to remain, ensures non-discrimination and protects their social security rights.

 What is covered by the draft Trade and Cooperation Agreement?

The UK refused to include a chapter on mobility in the Agreement, or any provision aimed at facilitating short-term visits or long-term stays. The only exception relates to the temporary movement of natural persons for business purposes, or mode 4, as defined in the chapter on Trade in Services of this document). As a result, the Agreement does not cover the right to enter (with or without visa), work, reside or stay of EU citizens in the UK or of UK nationals in the EU.

The Agreement nevertheless contains a number of social security coordination measures aimed at protecting the entitlements of EU citizens temporarily staying in, moving to or working in the UK and of UK nationals temporarily staying in, moving to or working in the EU after 1 January 2021.

Does this mean that visas will be necessary for all travel between the EU and the UK?

No. The EU had already taken the decision to allow UK nationals short-term visa-free visits of up to 90 days within any 180-day period, as of 1 January 2021. The UK has also decided to allow visa-free short-term visits for EU citizens.

The EU decision is conditional on the UK continuing to provide for equal visa-free travel for short-term visits for EU citizens of all EU Member States, without discrimination between EU nationals.

Should the UK introduce a visa requirement for nationals of at least one Member State, the EU’s reciprocity mechanism (Article 7 of Regulation (EU) 2018/1806) will be applied without delay, meaning that a series of gradually increasing measures are taken, which could lead to suspending the visa-free status of the UK, in case the UK, after consultations does not drop the visa requirement.

Can the UK discriminate between EU citizens in the context of short-term travel or social security?

Whilst the EU and the UK are free to determine their respective visa policies, the UK must treat all nationals of EU Member States equally; it cannot decide to grant a visa waiver for short-term travel to citizens of certain Member States, whilst excluding others.

This principle of non-discrimination between EU citizens is also applicable in other areas of the agreement which are directly relevant to citizens, such as in relation to temporary stays for business purposes, Social Security Coordination, or participation in Union Programmes.

What about long-term stays?

UK nationals intending to stay in an EU Member State for periods exceeding 90 days for any purpose (e.g. work, research, study, training) will be able to do so under the conditions for entry and stay for third country nationals set under EU law and the national laws of the Member States.

EU citizens intending to move to the UK will need to comply with the applicable immigration conditions set by the UK government.

Who is covered by provisions on social security coordination?

The Agreement covers EU citizens, UK and third-country nationals, stateless persons and refugees, in a cross-border situation as of 1 January 2021, legally residing in the EU or the UK, and whose situation is not confined to a single country from a social security perspective. It also covers their family members and survivors.

What exactly will be covered under the coordination of social security systems?

The Agreement ensures that social security benefits are coordinated. It also ensures that only one set of rules applies to a person at any given time. This will avoid the risk that such a person would pay double social security contributions or that no legislation applies to them at a given moment and are therefore left without social security protection.

The draft Agreement provides wide protection to EU and UK citizens. The majority of social security benefits will be coordinated and protected between the EU and the UK, so that citizens preserve their rights if, for example:

  • they are or will be in a cross-border situation and work or will work in more than one country, one of them being the UK as from 1 January 2021;
  • they reside in one Party and work in another;
  • they move residence to the other Party; or
  • they travel between the EU and the UK for a temporary stay.

More specifically, such a person will not lose their right to old-age and survivors’ pensions, death grants, pre-retirement benefits, or maternity/paternity benefits related to the birth of a child in the other Party.

Accidents at work will also be coordinated so that a person working outside the State of insurance may be treated in the State of work where the accident happened. If they move to the other Party, they may continue to receive their cash benefits there as well.

What won’t be covered?

The Agreement foresees equal treatment of EU citizens with UK nationals and vice versa for the purpose of social security contributions and benefits.

However, there are some exceptions. For example, certain benefits are not included in the Agreement and that means that access to such benefits will be left for domestic legislation which may then choose to treat the concerned persons differently.

Such benefits include family benefits, long-term care, special non-contributory benefits or assisted conception services.

What happens to periods worked both in the EU and in the UK when it comes to people’s benefits?

A person will not lose the periods worked in the EU and in the UK, which will be taken into consideration when their benefits will be determined and calculated (e.g. unemployment benefits, old-age and survivors’ pensions).

Periods worked in the UK and the EU will also be taken into account when determining a person’s entitlement to invalidity benefits.

What provisions are there for healthcare?

Healthcare is included in the scope of the Agreement and the current arrangements will, in principle, continue to apply.

For example, an EU citizen on a temporary stay in the UK (a tourist, student, or business person) will continue to benefit from necessary (such as emergency) healthcare based on the European Healthcare Insurance Card.

However, for longer stays, domestic immigration legislation may provide for additional requirements. In particular, the UK imposes on third-country nationals for the time being a healthcare surcharge as a condition for issuing an entry visa for stays longer than 6 months. This surcharge will have to be paid by EU citizens as well, but will be reimbursed for students and persons who remain insured in their Member State (Portable Document S1 holders as explained below).

Pensioners will continue to benefit from healthcare in their State of residence on behalf of the State paying their pension if they move to the UK or the EU. The same goes for frontier workers, working in one Party and residing in another. While additional requirements may apply under domestic immigration legislation, the Agreement secures that the country of insurance reimburses the country of residence, so that ultimately the same arrangements apply as now.

What about posted workers?

The posting of workers is part of the free movement of services within the EU, subject to conditions. The Agreement does not include rules for the posting of UK workers in the EU, or vice-versa. This means that, for example, a worker sent by the UK to the EU to work will have to pay social security contributions in the EU Member State and will be subject to the legislation of that country.

It was however agreed that in this area, and as a transitional provision, Member States may request, upon notification to the Commission, to continue the posting system as it exists now for a period of up to 15 years. Member States can terminate the posting system earlier. During this period of time, posted workers will then pay their social security contributions in the Party that sent them (i.e. the UK in the example provided).

Preguntas y respuestas sobre el acuerdo para el brexit entre Reino Unido y la Unión Europea del pasado 24 de diciembre

¿Qué cambia el 1 de enero de 2021?

Al abandonar la UE, el Reino Unido ha decidido poner fin a la libre circulación de personas entre la UE y el Reino Unido a partir del 1 de enero de 2021.

Todos los movimientos posteriores al 1 de enero de 2021 estarán sujetos a la legislación de inmigración vigente de la UE y el Reino Unido aplicable a todos los nacionales de terceros países.

Quienes se encontraban o se encontraban ya en una situación transfronteriza entre la UE y el Reino Unido antes del 1º de enero de 2021 están amparados por el Acuerdo de Retirada, que permite la continuidad de su derecho a permanecer, garantiza la no discriminación y protege sus derechos de seguridad social.

COORDINACIÓN DE LA SEGURIDAD SOCIAL Y VISADOS PARA VISITAS DE CORTA DURACIÓN

¿Qué cambia el 1 de enero de 2021?

Al abandonar la UE, el Reino Unido ha decidido poner fin a la libre circulación de personas entre la UE y el Reino Unido a partir del 1 de enero de 2021.

Todos los movimientos posteriores al 1 de enero de 2021 estarán sujetos a la legislación de inmigración vigente de la UE y el Reino Unido aplicable a todos los nacionales de terceros países.

Quienes se encontraban o se encontraban ya en una situación transfronteriza entre la UE y el Reino Unido antes del 1º de enero de 2021 están amparados por el Acuerdo de Retirada, que permite la continuidad de su derecho a permanecer, garantiza la no discriminación y protege sus derechos de seguridad social.

¿Qué abarca el proyecto de Acuerdo de Comercio y Cooperación?

El Reino Unido se negó a incluir un capítulo sobre la movilidad en el Acuerdo, o cualquier disposición destinada a facilitar las visitas de corta duración o las estancias de larga duración. La única excepción se refiere al desplazamiento temporal de personas físicas con fines comerciales, o al modo 4, tal como se define en el capítulo sobre el comercio de servicios de este documento). Por consiguiente, el Acuerdo no abarca el derecho a entrar (con o sin visado), trabajar, residir o permanecer de los ciudadanos de la UE en el Reino Unido o de los nacionales del Reino Unido en la UE.

No obstante, el Acuerdo contiene varias medidas de coordinación de la seguridad social destinadas a proteger los derechos de los ciudadanos de la UE que permanecen, se trasladan o trabajan temporalmente en el Reino Unido y de los nacionales británicos que permanecen, se trasladan o trabajan temporalmente en la UE después del 1º de enero de 2021.

¿Significa esto que se necesitarán visados para todos los viajes entre la UE y el Reino Unido?

No. La Unión Europea ya ha adoptado la decisión de permitir a los nacionales del Reino Unido visitas de corta duración sin visado de hasta 90 días dentro de un período de 180 días, a partir del 1º de enero de 2021. El Reino Unido también ha decidido permitir visitas de corta duración sin visado a los ciudadanos de la UE.

La decisión de la Unión Europea está condicionada a que el Reino Unido siga disponiendo la igualdad de viajes sin visado para las visitas de corta duración de los ciudadanos de la Unión Europea de todos los Estados miembros de la Unión Europea, sin discriminación entre los nacionales de la Unión Europea.

En caso de que el Reino Unido introduzca el requisito de visado para los nacionales de al menos un Estado miembro, se aplicará sin demora el mecanismo de reciprocidad de la UE (artículo 7 del Reglamento (UE) 2018/1806), lo que significa que se adoptará una serie de medidas cada vez más amplias, que podrían dar lugar a la suspensión de la exención de visado del Reino Unido, en caso de que éste, tras celebrar consultas, no elimine el requisito de visado.

¿Puede el Reino Unido discriminar entre los ciudadanos de la Unión Europea en el contexto de los viajes de corta duración o de la seguridad social?

Si bien la Unión Europea y el Reino Unido tienen libertad para determinar sus respectivas políticas en materia de visados, el Reino Unido debe tratar por igual a todos los nacionales de los Estados miembros de la Unión Europea; no puede decidir conceder una exención de visado para los viajes de corta duración a los ciudadanos de determinados Estados miembros, excluyendo a los demás.

Este principio de no discriminación entre los ciudadanos de la UE también es aplicable en otros ámbitos del acuerdo que son directamente pertinentes para los ciudadanos, como en relación con las estancias temporales por motivos de negocios, la coordinación de la seguridad social o la participación en programas de la Unión.

¿Qué ocurre con las estancias de larga duración?

Los nacionales del Reino Unido que tengan la intención de permanecer en un Estado miembro de la UE por períodos superiores a 90 días para cualquier propósito (por ejemplo, trabajo, investigación, estudio, formación) podrán hacerlo en las condiciones de entrada y estancia de los nacionales de terceros países establecidas en la legislación de la UE y las leyes nacionales de los Estados miembros.

Los ciudadanos de la UE que tengan intención de trasladarse al Reino Unido deberán cumplir las condiciones de inmigración aplicables establecidas por el Gobierno del Reino Unido.

¿A quiénes se aplican las disposiciones sobre la coordinación de la seguridad social?

El Acuerdo abarca a los ciudadanos de la UE, los nacionales del Reino Unido y de terceros países, los apátridas y los refugiados, en situación transfronteriza a partir del 1º de enero de 2021, que residan legalmente en la UE o en el Reino Unido y cuya situación no se limite a un solo país desde el punto de vista de la seguridad social. También cubre a sus familiares y supervivientes.

¿Qué es exactamente lo que se cubrirá bajo la coordinación de los sistemas de seguridad social?

El Acuerdo garantiza la coordinación de las prestaciones de seguridad social. También garantiza que sólo se aplique un conjunto de normas a una persona en un momento dado. De este modo se evitará el riesgo de que esa persona pague el doble de las cotizaciones a la seguridad social o de que no se le aplique ninguna legislación en un momento dado y, por lo tanto, se quede sin protección de la seguridad social.

El proyecto de acuerdo ofrece una amplia protección a los ciudadanos de la UE y del Reino Unido. La mayoría de las prestaciones de seguridad social se coordinarán y protegerán entre la UE y el Reino Unido, de modo que los ciudadanos conserven sus derechos si, por ejemplo:

  • están o estarán en una situación transfronteriza y trabajan o trabajarán en más de un país, siendo uno de ellos el Reino Unido a partir del 1 de enero de 2021;
  • residen en una Parte y trabajan en otra;
  • trasladan su residencia a la otra Parte; o
  • viajan entre la UE y el Reino Unido para una estancia temporal.

Más específicamente, dicha persona no perderá su derecho a las pensiones de vejez y de supervivencia, a los subsidios por fallecimiento, a las prestaciones previas a la jubilación o a las prestaciones de maternidad/paternidad relacionadas con el nacimiento de un hijo en la otra Parte.

Los accidentes de trabajo también se coordinarán para que una persona que trabaje fuera del Estado del seguro pueda ser tratada en el Estado de trabajo en el que ocurrió el accidente. Si se trasladan a la otra Parte, también podrán seguir recibiendo allí sus prestaciones en efectivo.

¿Qué es lo que no estará cubierto?

El Acuerdo prevé la igualdad de trato de los ciudadanos de la UE con los nacionales del Reino Unido y viceversa a efectos de las contribuciones y prestaciones de la seguridad social.

Sin embargo, hay algunas excepciones. Por ejemplo, ciertas prestaciones no están incluidas en el Acuerdo y eso significa que el acceso a esas prestaciones se dejará en manos de la legislación nacional, que podrá entonces optar por tratar de manera diferente a las personas interesadas.

Entre esas prestaciones figuran las prestaciones familiares, los cuidados a largo plazo, las prestaciones especiales no contributivas o los servicios de concepción asistida.

¿Qué sucede con los períodos trabajados tanto en la Unión Europea como en el Reino Unido en lo que respecta a las prestaciones de las personas?

Una persona no perderá los períodos trabajados en la UE y en el Reino Unido, que se tendrán en cuenta cuando se determinen y calculen sus prestaciones (por ejemplo, las prestaciones de desempleo, las pensiones de vejez y de supervivencia).

Los períodos trabajados en el Reino Unido y en la UE también se tendrán en cuenta al determinar el derecho de una persona a las prestaciones de invalidez.

¿Qué disposiciones existen para la asistencia sanitaria?

La atención de la salud está incluida en el ámbito del Acuerdo y, en principio, seguirán aplicándose las disposiciones actuales.

Por ejemplo, un ciudadano de la UE que se encuentre temporalmente en el Reino Unido (un turista, un estudiante o un hombre de negocios) seguirá beneficiándose de la asistencia sanitaria necesaria (como la de emergencia) basada en la Tarjeta Europea de Seguro de Enfermedad.

Sin embargo, para estancias más largas, la legislación nacional de inmigración puede establecer requisitos adicionales. En particular, el Reino Unido impone a los nacionales de terceros países, por el momento, un recargo por atención médica como condición para la expedición de un visado de entrada para estancias superiores a 6 meses. Este recargo deberá ser pagado también por los ciudadanos de la UE, pero se reembolsará a los estudiantes y personas que permanezcan asegurados en su Estado miembro (titulares del Documento Portátil S1 como se explica más adelante).

Los pensionistas seguirán beneficiándose de la asistencia sanitaria en su Estado de residencia en nombre del Estado que paga su pensión si se trasladan al Reino Unido o a la UE. Lo mismo ocurre con los trabajadores fronterizos, que trabajan en un Partido y residen en otro. Si bien es posible que se apliquen requisitos adicionales en virtud de la legislación nacional de inmigración, el Acuerdo garantiza que el país de seguro reembolse al país de residencia, de modo que en última instancia se aplican las mismas disposiciones que ahora.

¿Qué ocurre con los trabajadores desplazados?

El desplazamiento de trabajadores forma parte de la libre circulación de servicios dentro de la Unión Europea, sujeta a condiciones. El Acuerdo no incluye normas para el desplazamiento de trabajadores del Reino Unido en la UE, ni viceversa. Esto significa que, por ejemplo, un trabajador enviado por el Reino Unido a la UE para trabajar tendrá que pagar las contribuciones a la seguridad social en el Estado miembro de la UE y estará sujeto a la legislación de ese país.

No obstante, se acordó que en esta esfera, y como disposición transitoria, los Estados miembros pueden solicitar, previa notificación a la Comisión, que se mantenga el sistema de desplazamiento tal como existe actualmente por un período de hasta 15 años. Los Estados Miembros pueden poner fin al sistema de contabilización antes.

Durante este período de tiempo, los trabajadores desplazados pagarán entonces sus contribuciones a la seguridad social en la Parte que los envió (es decir, el Reino Unido en el ejemplo proporcionado).