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Bridge is not a sport.

The bridge is a card game that is played in pairs and with a French deck. Although it may seem simple to at first, the auction system can be somewhat complex. This difficulty makes it interesting for players to sharpen their wits and compete in tournaments to see which pair is the best.
The bridge is considered as an Olympic sport according to the International Olympic Committee, and although it does not participate in the Olympic Games it has the same category as golf, squash, karate, chess or rugby.

So … if I win a bridge’s tournament, can I benefit from the VAT exemption?

The CJEU believes that is not possible and has given the reason to the British justice when considering that the bridge is not a sport, alleging in addition that to be, it would be necessary, at least, a significant physical component, without sufficing to have a significant mental component. The CJEU does not dispute that this card game is a beneficial activity for physical and mental health, but clarifies that it’s no reason for considered a “sport”.

The judgment clarifies that in the absence of a definition of the concept of “sport” in the VAT Directive, its meaning and scope should be made in the usual sense of the current language and the context in which it is used should also be taken into account. In addition, VAT exemptions should be interpreted restrictively, simply because they are exceptions. This argument reinforces the thesis that when it comes to exemptions with respect to “sport”, the Directive is being limited to activities that respond to the usual sense of the term, in which the physical component has a great importance.

The exemptions are intended to favour certain activities of general interest, so they can’t be applied to all activities of general interest, that’s why the exceptions are listed and described in a very detailed, especially in what they are related to the practice of sports or physical education.

Therefore, the CJEU states that for the purpose of the VAT Directive, an activity such bridge is not a sport because it is characterized by a physical component that is insignificant. This does not mean that this type of activities with an insignificant physical component cannot be considered as “cultural services”, leaving it up to the member states to determine what kind of cultural services will be exempt.

El Bridge no es un deporte.

El Bridge es un juego de cartas que se juega por parejas y con baraja francesa. Aunque de primeras puede parecer sencillo de jugar, el sistema de subastas puede ser un tanto complejo. Esta dificultad hace que sea interesante para los jugadores agudizar su ingenio y competir en torneos para ver qué pareja es la mejor.
El Bridge está considerado como deporte olímpico según el Comité Internacional Olímpico, y aunque no participe en los juegos olímpicos tiene la misma categoría que el golf, el squash, el karate, el ajedrez o el rugby.

Entonces… ¿si gano un torneo de Brige, puedo beneficiarme de la exención del IVA?

El TJUE opina que no, y ha dado la razón a la justicia británica al considerar que el Bridge no es un deporte, alegando además que para que lo fuera sería necesario como mínimo un componente físico significativo, sin que baste que tenga un componente mental significativo. Así que el TJUE deja de lado el ingenio y premia el componente físico. El TJUE no discute que este juego de carta sea una actividad beneficiosa para la salud física y mental pero aclara que no por ello se debe considerar un deporte.

En la sentencia se aclara que a falta de una definición del concepto de “deporte” en la Directiva de IVA, su significado y alcance debe efectuarse en el sentido habitual del lenguaje corriente y hay que tener en cuenta también el contexto en el que se utiliza. Además, las exenciones de IVA deben interpretarse restrictivamente, por el simple hecho de tratarse de excepciones. Este argumento refuerza la tesis de que cuando se trata de exenciones con respecto al “deporte”, la Directiva se está limitando a actividades que responden al sentido habitual del término, en el que el componente físico tiene una gran importancia.

Las exenciones tienen como finalidad favorecer determinadas actividades de interés general por lo que no se pueden aplicar a todas las actividades de interés general, es por eso que las excepciones se encuentran enumeradas y se describen de forma muy detallada, sobre todo en lo que se encuentran relacionados con la práctica del deporte o de la educación física.

Por lo tanto, el TJUE declara que a efectos de la Directiva de IVA, una actividad como el Bridge de contrato duplicado, no es un deporte, porque se caracteriza por un componente físico que resulta insignificante. Esto no significa que este tipo de actividades con un componente físico insignificante no puedan encontrarse como “servicios culturales”, dejando ya en manos de los Estados miembro determinar qué tipo de prestaciones de servicios culturales se encontrarán exentas.